Yuli Badawi lahir pada 1 Juli 1959 di Madiun, Jawa Timur, dengan nama lengkap Endang Yuli Purwati. Perempuan berpanggilan akrab Umi ini meraih gelar Sarjana Pendidikan di IAIN Sunan Gunung Djati Bandung di bidang Pendidikan Agama Islam. Beliau mulai melakukan kegiatan sosial pada waktu menjadi guru di SKKPN1 Bandung, tahun 1986.

Saat itu dia menemukan beberapa siswi tidak dapat mengikuti ulangan umum karena belum membayar SPP. Kemudian Yuli Badawi meminta bendahara SPP untuk memotong gajinya agar anak-anak bisa ikut ulangan umum. Akhirnya, terbentuklah suatu kegiatan saweran bersama beberapa teman guru untuk membantu siswa-siswi yang membutuhkan. Selain mengajar, Yuli Badawi juga melakukan aktivitas dakwah bersama suami di beberapa majelis taklim dan memberikan bimbingan manasik haji dan umrah. Beliau juga menjadi konsultan dalam berbagai kasus-kasus yang dihadapi para kawula muda, remaja juga keluarga-keluarga muda.